地球科学家计划将大型数据库融入“地质谷歌”

地球科学家计划将大型数据库融入“地质谷歌”

深度数字地球旨在从英国地质调查局收集数据。

英国地质调查局
地球科学家计划将大型数据库融入“地质谷歌”

英国地质调查局(BGS)积累了世界上最重要的地质样本集之一。 它位于英国诺丁汉的三个巨大的仓库中,在全国数千个地点拥有超过150年的约300万个化石。 但这个数据库“对任何人来说都不是非常有用,”BGS古生物学家Michael Stephenson说。 关于样本及其相关岩石的注释“正坐在纸盒上。”现在,由于国际社会将地球科学数据库融入斯蒂芬森和其他支持者称之为“地质谷歌”的努力,这可能会发生变化。 ”

这个称为深度数字地球(DDE)的地球科学数据库网络将是一站式连接,允许地球科学家获取解决重大问题所需的所有数据,例如生物多样性超过地质时间的模式,分布金属矿床以及非洲复杂地下水网络的运作。 这不是第一次这样的努力,但它具有一个关键优势,加州大学戴维斯分校的地球化学家IsabelMontañez说,他没有参与该项目:中国政府的资金和基础设施支持。 考虑到拟议工作的范围,这种支持“对于[DDE]的成功至关重要,”她说。

2018年12月,DDE赢得了国际地质科学联合会执行委员会的支持,该委员会表示,随时可以访问所收集的地理数据,可以“深入了解地球资源和物质的分布和价值,以及危害 - 同时也本周在北京举行的一次会议上,包括BGS和俄罗斯地质研究所在内的40个地球科学组织的80位科学家正在讨论如何在国际地质大会召开之前启动和运行DDE。 2020年3月在新德里举行。

DDE源自中国数据化数字化计划,称为地理生物多样性数据库(GBDB),由南京大学的中国古生物学家范俊轩于2006年发起。 中国在地球科学方面有长期的努力,但数据分散在众多的收藏品和机构中。 当时在中国科学院南京地质古生物研究所的范先生组织了GBDB,围绕着一系列地质层,称为剖面,每个层都有岩石和化石。

伦敦自然历史博物馆的古生物学家诺曼麦克劳德(Norman MacLeod)表示,GBDB在类似的努力失败后取得了成功。 他说,在过去,志愿地球科学家试图自己做几乎所有事情,包括信息学和数据管理。 相反,GBDB支付非专业人员输入从地球科学期刊收集的大量数据,涵盖中国的研究结果。 然后,古生物学家和地层学家审查数据的准确性和一致性,信息技术专家策划数据库并创建软件来搜索和分析数据。 MacLeod表示,持续的资金也为GBDB的成功做出了贡献。 尽管规模很小,但Fan表示GBDB现在每年运行“数百万”元。

中国境外的地球科学家开始使用GBDB,并于2012年成为国际地层学委员会的官方数据库.BGS决定与GBDB合作,将其数据从“页面进入网络空间”,正如Stephenson所说。 然后,他和其他欧洲和中国科学家开始怀疑为GBDB开发的信息学工具是否有助于建立更广泛的数据库联盟。 “我们的想法是利用这些大型数据库并使它们使用相同的标准和参考,这样研究人员就可以快速将它们联系起来,做一些以前没有做过的大科学,”他说。

北京会议旨在最终确定DDE的组织结构。 范说,中国的资助机构在10年内投入了7500万美元用于实现这一目标。 Montañez说,这种支持水平使DDE与其他网络基础设施工作区别开来,“范围较小,资金不足”。 范希望DDE也会吸引国际支持。 他设想国家支持的DDE卓越中心将为特定利益开发数据库和分析工具。 中国苏州已经同意主办其中的第一个,这也将是DDE秘书处的所在地。

DDE支持者表示他们希望与其他地理数据库计划合作,例如BGS的OneGeology项目,该项目旨在在线提供世界地质地图。 但美国国家科学基金会资助的EarthCube项目的项目主任Mohan Ramamurthy认为,与他的努力合作的空间很小,其重点是当前的问题,如气候变化和生物圈 - 地圈互动。 “这两个项目的目标非常不同,几乎没有重叠,”他说。

Fan还希望各个机构通过共享数据,开发分析工具以及鼓励他们的科学家参与来做出贡献。 他说,一旦地球科学家摆脱了梳理分散收藏品的苦差事,他们将有时间应对更重要的挑战,例如回答“关于生命,材料,地理和气候在深层时间演变的问题”。

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