基因编辑的牲畜可以为发展中国家的农民带来福音

基因编辑的牲畜可以为发展中国家的农民带来福音

与撒哈拉以南非洲地区的牛相比,撒哈拉以南非洲地区的牛奶或肉类产量往往较少。

本·萨德/明登图片
基因编辑的牲畜可以为发展中国家的农民带来福音

华盛顿特区 -饲养牲畜是发展中国家的重要收入来源。 但是这些国家缺乏复杂的育种计划,所以他们的奶牛和鸡的产奶量,牛奶,鸡蛋或肉的数量不如发达经济体的同类产品。 而且由于发展中国家的大多数农民只有少数动物,如果疾病消灭了他们的牲畜,他们就有可能失去全部或大部分的生计。

位于爱丁堡和内罗毕的热带牲畜遗传和健康中心旨在帮助发展中国家的农民在现代基因编辑技术的帮助下培育出更强壮,更有生产力的动物。 研究人员可以对模仿传统育种的DNA做出微小的改变,但速度更快,他们可以帮助确定哪种动物最适合繁殖。

生物学家Appolinaire Djikeng领导该中心,该中心与发展中国家的科学家和政策制定者合作。 他在本月早些时候在AAAS(发布科学 )年会上 ,并与科学坐下来讨论他的工作。 本访谈的编辑内容清晰明了。

问:你是如何对这项工作产生兴趣的?

答:我出生在喀麦隆西部。 如果不是牲畜,我就不会接受任何教育。 我的学费总是通过牲畜的销售来支付。 我在博士期间学习基因组学。 并越来越意识到它能做什么的力量。 我一直在思考在我来自的环境中我能做些什么,要么改善人类,动物等健康状况。

问:发展中国家的畜牧业农民面临哪些挑战?

答:出于各种原因,生产力确实非常低。 例如,如果你看一下牛奶产量,平均而言,在最佳情况下撒哈拉以南非洲的奶牛生产的温度比温带气候(即发达经济体的地方)少五倍。 在发达经济体,真正有帮助的是非常有条理的长期育种计划。 连续监测动物的近亲繁殖和类似的东西。 在大多数撒哈拉以南非洲地区,您没有实施这些育种计划。 因此,您很难跟踪几代遗传物质。

50多年前,最简单的事情就是从温带气候中输入一些动物。 但由于气候,它没有用。 动物真的不适应更热的环境。

另一种选择是用这些温带动物繁殖热带牲畜。 但你依赖运气,因为你甚至不知道要寻找什么基因。

基因编辑的牲畜可以为发展中国家的农民带来福音

生物学家Appolinaire Djikeng使用遗传技术鉴定具有有用特征的牲畜。

Callum Bennetts

问:你如何使用遗传工具改善牲畜?

答:我们的工作重点是提高畜牧业生产力,并关注一些特点。 这种特性可能是快速增长,可能是对疾病的抵抗,也可能是生产力,如产奶量,产蛋量和肉质。

对于不太复杂的性状,您可以识别单个基因或DNA中的一个赋予该特征的变异。 但对于其他特征,它将不太明显。 它可以是一种关联,是许多基因或非常大的基因组区域的组合。 如果我们得到一个与重要特征相关的单个基因或单个变体,那么您可以进行基因组编辑。

但是如果它是一组赋予这种特性的基因,那么你就是有限的。 你不能做基因组编辑。 你要做的就是选择具有该基因组区域并进入常规育种的动物。

问:你的工作如何帮助农民养殖?

答:如果我们有一种非常适合[育种]的动物,我们可以为该动物做一个易于识别的遗传谱。 您不仅可以在视觉上记录它,还可以基于基因组和基因谱进行记录。

我们所依赖的是真正的生殖技术。 让我们说你有一个父亲认为是最好的父亲的父亲。 您可以使用人工授精快速繁殖大多数农民在社区中拥有相同的动物。

问:你是如何与政策制定者打交道的?

答:我们意识到吸引他们的最佳方式是邀请他们看看发生了什么。 例如,肯尼亚内罗毕的设施正式开放,由肯尼亚前总统Mwai Kibaki负责。 当他来访时,我们计划中的一位女士向他讲述了他们为解决甘薯病而正在做的工作。 总统真的印象深刻。 不是来自不同国家的人告诉他发生了什么。 这真的建立了信任。

我认为那是开始。 它进入了媒体,每个人都谈到了它。 然后我们开始接待来自议会的政治团体,他们来学习,他们提问。 我认为这是一种非常好的参与方式。 当你吸引那个级别的人时,就会有信任,他们实际上会遇到问题。

我去村里告诉别人,他们会相信我,因为他们的问题是我的问题。 我不会告诉他们做一些我不会做的事情。

Write a Comment

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注