在英国脱欧之前,英国科学家正在储备供应

在英国脱欧之前,英国科学家正在储备供应

Jennifer Rohn在英国脱欧之前储存了实验室用品。

哈里霍斯利
在英国脱欧之前,英国科学家正在储备供应

2018年9月,当生物工程师Alicia El Haj从附近的英国大学将她的实验室带到伯明翰大学时,这一举动变得更加复杂:英国即将离开欧盟,即英国退欧。 再生医学的主要研究员El Haj不得不放心潜在的博士学位。 来自欧洲其他地方的学生和博士后她的欧盟资金将保持不变。 鉴于英国脱欧后签证的不确定性,她试图在3月29日之前让他们进入她的实验室,届时分手将会爆发。 与此同时,她的实验室经理不仅要为实验室装备 - 德国显微镜正在延期交货 - 而且还要获得6到12个月的干细胞供应,以防交易中断。 “我们已经考虑过员工,补助金和供应,”El Haj说,“这样,如果一切都变成梨形,我们就可以继续下去。”

它不应该是这样的。 在联合王国于2016年6月投票退出欧盟后,总理特雷莎·梅和欧盟就两年过渡期的退出协议进行了谈判,在此期间欧盟的法规和获得资金的途径仍将存在。 但在1月份,英国议会以压倒性多数拒绝了这笔交易。 如果没有任何安排,“无交易”的英国脱欧可能会使贸易陷入瘫痪,并破坏经济和科学。

伦敦罗素集团(Russell Group)驻伦敦的高级政策分析师乔安娜•伯顿(Joanna Burton)表示:“在没有交易的情况下崩溃退出欧盟是英国大学面临的最大威胁之一”,该集团代表着二十多所英国研究型大学。

研究用品是一个直接的担忧。 伦敦大学学院的细胞生物学家詹妮弗罗恩已经购买了6个月的细胞培养基和其他专用材料。 “我真的希望这一切都不是必要的,”她说。 罗恩怀疑全国范围内的储存正在造成短缺:她说,一些细胞培养板现在首次推迟销售。

英国退欧似乎也不鼓励欧盟研究人员来英国。 政府最初不愿意给予欧盟国民,这些国民在英国退欧后已经有权继续留任,并且拟议的新移民制度也引起了科学家的担忧。 “我真的很担心英国脱欧发出的信号,人们不一定会想要来,”英国和欧盟政府负责人贝丝汤普森说,他是伦敦的慈善机构和主要科学资助者。 在英国脱欧公投后的两年内,申请惠康早期职业奖学金的欧盟国民比例从45%降至31%。

资金是另一个问题。 在英国退欧后,英国的研究人员没有资格申请欧洲研究理事会(ERC)的拨款和名为MarieSkłodowska-Curie Actions(MSCAs)的奖学金。 在过去的两年中,这些已经为英国研究人员提供了14.6亿欧元。 牛津大学物理系主任Ian Shipsey说:“我认为学术界并不认为这种截止会如此严重和尖锐。”他的48个职位完全依赖欧盟的资金。 随着研究人员在英国脱欧之前加快提案,他的部门对欧盟资助的拨款申请在过去两年中增加了近75%。

英国主要的资助机构英国研究与创新部正在讨论可以取代ERC拨款和MSCAs的计划,但政府尚未承诺为其提供资金。 曼彻斯特大学的科学政策研究员Kieron Flanagan表示,任何英国替代者都缺乏这些拨款的一些主要吸引力,例如他们在欧盟国家之间的便携性。

一些英国研究人员也担心他们现有的欧盟拨款。 在无交易脱欧后,欧盟将停止向英国研究人员付款。 英国政府承诺承销这些补助金并没有减轻担忧。 斯旺西大学的鱼类生态学家Carlos Garcia de Leaniz表示,如果英国经济陷入困境,政府可能会牺牲研究经费。 “不难想象,科学将成为优先事项的底线。”

如果那里的研究人员无法领导欧盟资助的项目,那么其他地方的研究人员可能不愿与英国团队合作,加西亚德莱纳伊斯说,他负责一个多国欧盟项目,负责绘制水坝。 Burton表示,主要的研究型大学没有报告合作提案的减速,但Garcia de Leaniz说他感到很冷淡。 “很少有人愿意与英国的领导人合作”1月下旬,挪威研究委员会发布了关于无交易脱欧的警告,并提醒挪威科学家“考虑与英国合作伙伴合作的潜在风险”。

英国大学一直试图通过签署促进学生交流和联合研究项目的协议来保持与欧洲大学的联系。 其中一个是在1月下旬签署的,它与伯明翰大学和都柏林三一学院联系在一起。 El Haj希望如果他们在都柏林度过足够的时间,该协议可能允许她的实验室和她的伯明翰同事获得欧盟的资助。

尽管准备进行无交易脱欧,但弗拉纳根表示,一些问题无法预测。 政治也不确定。 可能希望通过谈判改变她与欧盟的退出协议,以期赢得新的投票。 一些议会成员希望延迟英国脱欧或第二次公投。 谢菲尔德大学天体物理学家保罗克劳瑟说,延迟是最好的选择,“所以我们没有这个可怕的悬崖边缘。”

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